Archivo de la categoría ‘Chocolaterapia’

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Cacao y chocolate

Mucho se ha hablado que el chocolate perjudica a la salud, ya que se dice que engorda, contribuye a la formación de espinillas o crea adicción. Sin embargo, recientes estudios han demostrado que el chocolate es un alimento que puede beneficiar el organismo en varios aspectos.

El chocolate negro es el resultado de la mezcla de la pasta y manteca del cacao con azúcar, sin el añadido de ningún otro producto, a excepción del aromatizante que normalmente es la vainilla y el emulsionante que puede ser la lecitina de soja. Generalmente estos añadidos no superan el 1% del total en el chocolate.

Los fabricantes son los que deciden las proporciones con que lo elaboran. En cualquier caso el chocolate negro no debe tener una cantidad inferior al 50% de cacao. En el momento que se superan esas cantidades es cuando el amargor del cacao comienza a ser perceptible. Los grandes entendidos en chocolate dicen que el buen chocolate negro debe tener entre un 60% y un 75% de cacao.

Científicos británicos han llegado a la conclusión de que el chocolate negro, rico en flavonoides, protege a la piel de los rayos ultravioleta, por lo que retarda el envejecimiento. Los científicos atribuyeron el efecto a que los flavonoides son capaces de actuar como antioxidantes, esenciales para proteger las células de los radicales libres dañinos. Y durante la fabricación del chocolate convencional, la concentración de flavonoides se reduce considerablemente.

Protege el corazón

Otro de los efectos beneficiosos del chocolate es la función que ejerce sobre el corazón. Sus efectos positivos ayudan a que este órgano vital y sus arterias funcionen mejor, a la vez que favorece la circulación sanguínea.

Así, comer chocolate dos veces por semana disminuye el riesgo de mortalidad en un paciente que haya sufrido un infarto, aunque es fundamental subrayar que los efectos beneficiosos sólo se registran con consumos adecuados.

Mejora la presión arterial

El chocolate, además de resultar beneficioso para el corazón, ayuda a reducir la tensión arterial. De hecho, su acción es muy rápida, ya que tras comenzar a consumirlo en dosis adecuadas, los efectos en la tensión se hacen evidentes en apenas dos semanas. El consumo de chocolate ayuda además a disminuir las muertes por ictus y también por enfermedades cardiovasculares.

El chocolate es un alimento necesario en la dieta mediterránea. Aporta muchos beneficios nutricionales, y contribuye a mejorar el estado de ánimo. La serotonina es la hormona que mejor contribuye en este sentido.

Nacimientos prematuros

Otras investigaciones atribuyen al chocolate negro la capacidad de prevenir los nacimientos prematuros, de reducir la respuesta al dolor y de proteger contra el cáncer de intestino. Además, se ha demostrado que reduce el riesgo de demencia y mejora el buen funcionamiento del cerebro.

No crea adicción

Igualmente, gracias a sus propiedades saludables, en los últimos años se han derrumbado muchos de los falsos mitos sobre el chocolate. No se ha demostrado que sus componentes posean efectos fisiológicos que provoquen un consumo que pueda ser calificado como adicción.

Es verdad que entre los componentes del chocolate encontramos la teobromina y la cafeína, que tienen efecto estimulante, pero en mucha menor proporción que en el té o el café. Del mismo modo, la mala fama puede deberse a la feniletilamina, que aumenta los niveles de este aminoácido natural del cerebro y que tiene propiedades antidepresivas.

El problema radica, según muchos expertos nutricionistas, en la sensación placentera que produce su consumo y que la persona supuestamente adicta busca. La mayoría de las veces, ese “ansia” de dulce se produce, insisten, cuando el consumidor se encuentra con síntomas depresivos o de bajo estado anímico. Es un hecho demostrado que el consumo de dulces estimula los mecanismos de liberación de endorfinas, y esto explicaría su consumo excesivo cuando existe abatimiento.

No obstante, los expertos descartan cualquier acción adictiva, ya que habría que consumir muchos kilos de chocolate al día para que los niveles de teobromina, cafeína o feniletilamina pudieran llegar a producir algún tipo de dependencia.

Diabetes

Investigaciones han demostrado que el consumo de cacao es beneficioso para la diabetes. Un estudio realizado por el departamento de nutrición en la Universidad de California en Davis y publicado en el American Journal of Clinical Nutrition reveló que el consumo de 100 gramos de chocolate negro tuvo un efecto beneficioso sobre el metabolismo de la glucosa. La investigación señaló que el consumo de chocolate negro mejora la resistencia a la insulina y sensibilidad y tuvo un efecto positivo en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

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Chocolate negro

Consumo recomendable

Los expertos en Nutrición consideran que el consumo del cacao en sus diversas variedades es recomendable dentro de una dieta equilibrada y en cantidades moderadas (20 gramos diarios por persona) para individuos sanos de todas las edades.

De esta forma, el chocolate aporta grandes beneficios al organismo: relaja, es antidepresivo y, además de entusiasmar con su sabor, aporta gran cantidad de nutrientes. En contra de lo que se pensaba, no engorda, no provoca caries ni acné ni migrañas y, lo más importante, no es adictivo. Pero como todo, hay que consumirlo con moderación.

El chocolate comercial, que se compra en el supermercado, por lo general, está mezclado con leche, azúcar o frutos secos,  Incluso existen «sucedáneos de chocolate» que tienen una calidad muy inferior y muy pocas propiedades reales del chocolate.  Por ello, es importante leer bien las etiquetas al hacer la compra para saber con exactitud qué se está comiendo.

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El aroma del chocolate - Arma de marketing

El aroma del chocolate puede ser, además de un regalo para el olfato, un excelente arma de mercadeo,  según un estudio divulgado por la Universidad de Amberes y citado por el periódico flamenco “Het Laatste Nieuws” .

De acuerdo con el estudio realizado por Hanne Rodrigus, estudiante  de doctorado en ciencias de la comunicación de ese prestigioso centro  universitario belga, el aroma del chocolate puede tener poderosos  “efectos secundarios”.

Para su tesis, Rodrigus eligió al azar una librería de Amberes,  donde disimuló varios frascos con un concentrado de chocolate y  alcohol.

“El efecto fue inmediato y curioso. Casi todos los clientes,  independientemente del sexo, raza o edad, mostraron una marcada  tendencia a buscar libros de literatura o novelas de temáticas  románticas“, explica Rodrigus al periódico. Cerca de 200 clientes  fueron sometidos a esta prueba, sin que ellos lo supieran de  antemano.

Otra tendencia de este curioso experimento, de un mes de duración,  es que, aparte de buscar libros de temas románticos, los clientes  preguntaban “por libros de cocina“.  Las ventas de libros centrados en esas dos temáticas en la  librería en cuestión, cuyo nombre no fue revelado, “aumentaron  considerablemente”.

Desde hace tiempo se conoce el efecto del chocolate como  afrodisíaco o antidepresivo, pero hasta la fecha no se había  estudiado su efecto como “potenciador” de ciertas conductas en  hábitos de compra.

Fuente: Het Laatste Nieuws

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Chocolate en el embarazo

Investigadores de la Universidad de Yale afirman que comer chocolate durante el periodo de gestación reduce el riesgo de padecer preeclampsia. Los hallazgos han sido publicados en el portal PubMed.

Los investigadores estudiaron más de 2200 mujeres embarazadas entre 1996 y septiembre del 2000, y encontraron que aquellas que comieron al menos cinco porciones de chocolate a la semana redujeron en un 40 % el riesgo de padecer preeclampsia de aquellas que comieron menos de una porción.

La preeclampsia es una rara, pero grave condición que produce partos prematuros y pone en riesgo la vida de la madre y el bebé. Se trata de una subida de tensión ocasionada por el embarazo y afecta a un 15% de mujeres embarazadas

Los investigadores creen que la teobromina que contiene naturalmente el chocolate podría ser la responsable del efecto protector contra la preeclampsia. Los recién nacidos de las madres que comieron chocolate presentaron altos niveles de esta sustancia en la sangre del cordón umbilical.

De ser cierto, el chocolate es un antojo muy saludable que puede permitirse durante el embarazo.

Fuente: babble.com

Saber más: ¿Qué es la Preeclampsia?

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