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Reconocer un buen chocolate con los cinco sentidos

 

 

Es seguro que a todos nosotros nos gusta saborear un buen trozo de chocolate. Pero más allá del buen sabor que la mayoría de todos los chocolates presentan, la pregunta es:

¿sabemos realmente cuando estamos frente a un buen chocolate?

En este artículo pretendo ayudaros a reconocer un buen chocolate.

Antes de todo debemos atender a sus componentes que deben ser: Pasta de cacao, azucar y manteca de cacao. Se permite la vainilla como aromatizante y lecitina como emulsionante, que no deben superar una cantidad de tres por mil.

En cuanto a la cantidad de pasta de cacao, esta no debe ser inferior al 50% aunque en un buen chocolate negro no debe bajar del 70%.

Chocolate con los cinco sentidos

A la vista

Su color debe ser marrón oscuro intenso, uniforme y brillante

Al tacto

Su textura debe ser sólida y firme y no debe ofrecer gran resistencia al partirlo

Al oido

Al partir el chocolate el sonido debe ser seco

Al olfato

Debe presentar un persistente aroma a cacao

Al gusto

El primer sabor será amargo con una mezcla de dulce y ácido a la vez. Después podemos percibir otros sabores dependiendo de la variedad del chocolate

Cómo saborear un buen chocolate

Por supuesto, la mejor forma de saborear un buen chocolate es en compañía, ya que la sensación de felicidad que produce necesita ser compartida.

Corta un trocito pequeño de chocolate e introdúcelo sobre tu lengua, dejándolo que se derrita lentamente y notarás que se funde suave y homogéneamente en tu boca.

Notarás que estas saboreando un buen chocolate cuando su sabor inunda tu paladar y deja en él una sensación aterciopelada y suave.

A partir de ahora espero que disfruteis mejor de este estupendo manjar.

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Seguro que casi todos conocemos algunos de los beneficios que aporta el consumo de chocolate. En este artículo identificaremos sus componentes y los beneficios que nos aportan.

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Componentes y beneficios del chocolate

Es un hecho constatado que varios de estos efectos que provoca el chocolate se desarrollan a un nivel psicológico, pero otros, y en esto la ciencia parece estar cada vez más de acuerdo, son un reflejo de los efectos de la sustancias que el chocolate lleva consigo. De este modo, podría explicarse la tendencia a abusar del chocolate de modo instintivo.

Teobromina -> saber más

Se encuentra en el origen de las propiedades terapéuticas del cacao reconocidas desde hace mucho tiempo (ya era calificado
como “alimento de los dioses” por los aztecas). Mejora la digestión y el movimiento intestinal y devuelve vigor y tono. Estimulante y protector del
organismo, es un producto de salud para el corazón, los pulmones, el cerebro y los músculos.

Otros componentes que tienen propiedades parecidas pero que se encuentran en menor medida son la cafeina y la teofilina que estimulan diversas acciones fisiológicas incluyendo la del sistema nervioso, la circulación sanguínea y tienen efectos diuréticos.

Triptófano -> saber más

El triptófano es un aminoácido esencial, es decir, un componente de las proteínas que ha de ser aportado necesariamente a través de la alimentación. A través de complejos ciclos metabólicos se transforma en  serotonina también llamada hormona del humor, es un neurotransmisor (mensajero químico) relacionado con el sueño saludable, el estado de ánimo y el buen humor. Diversas investigaciones han confirmado que la serotonina es muy abundante en los lugares del cerebro que dirigen el estado de ánimo y el afecto, y por tanto, los cambios en los niveles de serotonina afectan al ánimo. Esta sustancia también actúa como el reloj interno de nuestro cuerpo, y determina nuestros ciclos de sueño y de vigilia.

Feniletilamina -> saber más

Algunos expertos piensan que la feniletilamina, sustancia del grupo de las endorfinas, es la que genera las supuestas propiedades adictivas del chocolate. La feniletilamina tiene un efecto similar al de la anfetamina, es decir, mejorar el estado de ánimo.

Anandamida -> saber más

Es un compuesto que activa receptores cerebrales que producen placer y lucidez mental. Y frente a la salud cardiovascular, porque contiene ácido esteárico, una sustancia grasa que se desatura rápidamente al ácido oleico (como el aceite de oliva), y por ello se le considera beneficioso para el organismo, porque contrarresta el colesterol malo.

Polifenoles -> saber más

Los polifenoles son un grupo de sustancias químicas que producen las plantas y se caracterizan por la presencia de más de un grupo fenol (estructura química cerrada en forma de anillo), son potencialmente benéficos para la salud porque reducen el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y cáncer. Aunque la mayor capacidad antioxidante de la dieta está en las frutas y los vegetales que consumimos, y es proporcionada por su contenido en vitaminas E, C y -carotenos, también los polifenoles contribuyen de manera importante a proteger las células del daño oxidativo.

Magnesio

El chocolate es rico en magnesio. La falta de este mineral ha sido relacionada por los expertos con los síntomas del síndrome pre-menstrual. Por ello, muchas mujeres aseguran que el chocolate ayuda a mejorar su estado de ánimo, especialmente en el periodo pre-menstrual o cuando están deprimidas. Los especialistas recomiendan el consumo de 400 miligramos de magnesio con el fin de estabilizar los niveles de azúcar en la sangre y contribuir a regular, por un lado, la intensidad del síndrome pre-menstrual y por otro, la necesidad de consumir chocolate.

Carbohidratos y grasas

El chocolate contiene grasas que provocan tras su consumo una sensación placentera de saciedad. Los carbohidratos presentes en el chocolate hacen que tras varios procesos químicos se incremente la cantidad de oxígeno que llega al cerebro, lo que tiene como consecuencia una mayor fluidez mental. Se ha dado el caso de alcohólicos que en periodo de abstinencia sienten el deseo de comer chocolate como sustituto del alcohol, ya que éste se metaboliza, al igual que el chocolate, como un carbohidrato.

Otros minerales

La concentración de minerales en el cacao es muy alta en potasio, fósforo .  También aporta hierro, calcio, zinc, cobre y cromo y vitaminas E, B1 y B2.

Creo que después de estos datos no os quedará duda de los beneficios del chocolate

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Cacao y chocolate

Mucho se ha hablado que el chocolate perjudica a la salud, ya que se dice que engorda, contribuye a la formación de espinillas o crea adicción. Sin embargo, recientes estudios han demostrado que el chocolate es un alimento que puede beneficiar el organismo en varios aspectos.

El chocolate negro es el resultado de la mezcla de la pasta y manteca del cacao con azúcar, sin el añadido de ningún otro producto, a excepción del aromatizante que normalmente es la vainilla y el emulsionante que puede ser la lecitina de soja. Generalmente estos añadidos no superan el 1% del total en el chocolate.

Los fabricantes son los que deciden las proporciones con que lo elaboran. En cualquier caso el chocolate negro no debe tener una cantidad inferior al 50% de cacao. En el momento que se superan esas cantidades es cuando el amargor del cacao comienza a ser perceptible. Los grandes entendidos en chocolate dicen que el buen chocolate negro debe tener entre un 60% y un 75% de cacao.

Científicos británicos han llegado a la conclusión de que el chocolate negro, rico en flavonoides, protege a la piel de los rayos ultravioleta, por lo que retarda el envejecimiento. Los científicos atribuyeron el efecto a que los flavonoides son capaces de actuar como antioxidantes, esenciales para proteger las células de los radicales libres dañinos. Y durante la fabricación del chocolate convencional, la concentración de flavonoides se reduce considerablemente.

Protege el corazón

Otro de los efectos beneficiosos del chocolate es la función que ejerce sobre el corazón. Sus efectos positivos ayudan a que este órgano vital y sus arterias funcionen mejor, a la vez que favorece la circulación sanguínea.

Así, comer chocolate dos veces por semana disminuye el riesgo de mortalidad en un paciente que haya sufrido un infarto, aunque es fundamental subrayar que los efectos beneficiosos sólo se registran con consumos adecuados.

Mejora la presión arterial

El chocolate, además de resultar beneficioso para el corazón, ayuda a reducir la tensión arterial. De hecho, su acción es muy rápida, ya que tras comenzar a consumirlo en dosis adecuadas, los efectos en la tensión se hacen evidentes en apenas dos semanas. El consumo de chocolate ayuda además a disminuir las muertes por ictus y también por enfermedades cardiovasculares.

El chocolate es un alimento necesario en la dieta mediterránea. Aporta muchos beneficios nutricionales, y contribuye a mejorar el estado de ánimo. La serotonina es la hormona que mejor contribuye en este sentido.

Nacimientos prematuros

Otras investigaciones atribuyen al chocolate negro la capacidad de prevenir los nacimientos prematuros, de reducir la respuesta al dolor y de proteger contra el cáncer de intestino. Además, se ha demostrado que reduce el riesgo de demencia y mejora el buen funcionamiento del cerebro.

No crea adicción

Igualmente, gracias a sus propiedades saludables, en los últimos años se han derrumbado muchos de los falsos mitos sobre el chocolate. No se ha demostrado que sus componentes posean efectos fisiológicos que provoquen un consumo que pueda ser calificado como adicción.

Es verdad que entre los componentes del chocolate encontramos la teobromina y la cafeína, que tienen efecto estimulante, pero en mucha menor proporción que en el té o el café. Del mismo modo, la mala fama puede deberse a la feniletilamina, que aumenta los niveles de este aminoácido natural del cerebro y que tiene propiedades antidepresivas.

El problema radica, según muchos expertos nutricionistas, en la sensación placentera que produce su consumo y que la persona supuestamente adicta busca. La mayoría de las veces, ese “ansia” de dulce se produce, insisten, cuando el consumidor se encuentra con síntomas depresivos o de bajo estado anímico. Es un hecho demostrado que el consumo de dulces estimula los mecanismos de liberación de endorfinas, y esto explicaría su consumo excesivo cuando existe abatimiento.

No obstante, los expertos descartan cualquier acción adictiva, ya que habría que consumir muchos kilos de chocolate al día para que los niveles de teobromina, cafeína o feniletilamina pudieran llegar a producir algún tipo de dependencia.

Diabetes

Investigaciones han demostrado que el consumo de cacao es beneficioso para la diabetes. Un estudio realizado por el departamento de nutrición en la Universidad de California en Davis y publicado en el American Journal of Clinical Nutrition reveló que el consumo de 100 gramos de chocolate negro tuvo un efecto beneficioso sobre el metabolismo de la glucosa. La investigación señaló que el consumo de chocolate negro mejora la resistencia a la insulina y sensibilidad y tuvo un efecto positivo en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

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Chocolate negro

Consumo recomendable

Los expertos en Nutrición consideran que el consumo del cacao en sus diversas variedades es recomendable dentro de una dieta equilibrada y en cantidades moderadas (20 gramos diarios por persona) para individuos sanos de todas las edades.

De esta forma, el chocolate aporta grandes beneficios al organismo: relaja, es antidepresivo y, además de entusiasmar con su sabor, aporta gran cantidad de nutrientes. En contra de lo que se pensaba, no engorda, no provoca caries ni acné ni migrañas y, lo más importante, no es adictivo. Pero como todo, hay que consumirlo con moderación.

El chocolate comercial, que se compra en el supermercado, por lo general, está mezclado con leche, azúcar o frutos secos,  Incluso existen «sucedáneos de chocolate» que tienen una calidad muy inferior y muy pocas propiedades reales del chocolate.  Por ello, es importante leer bien las etiquetas al hacer la compra para saber con exactitud qué se está comiendo.

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El aroma del chocolate - Arma de marketing

El aroma del chocolate puede ser, además de un regalo para el olfato, un excelente arma de mercadeo,  según un estudio divulgado por la Universidad de Amberes y citado por el periódico flamenco “Het Laatste Nieuws” .

De acuerdo con el estudio realizado por Hanne Rodrigus, estudiante  de doctorado en ciencias de la comunicación de ese prestigioso centro  universitario belga, el aroma del chocolate puede tener poderosos  “efectos secundarios”.

Para su tesis, Rodrigus eligió al azar una librería de Amberes,  donde disimuló varios frascos con un concentrado de chocolate y  alcohol.

“El efecto fue inmediato y curioso. Casi todos los clientes,  independientemente del sexo, raza o edad, mostraron una marcada  tendencia a buscar libros de literatura o novelas de temáticas  románticas“, explica Rodrigus al periódico. Cerca de 200 clientes  fueron sometidos a esta prueba, sin que ellos lo supieran de  antemano.

Otra tendencia de este curioso experimento, de un mes de duración,  es que, aparte de buscar libros de temas románticos, los clientes  preguntaban “por libros de cocina“.  Las ventas de libros centrados en esas dos temáticas en la  librería en cuestión, cuyo nombre no fue revelado, “aumentaron  considerablemente”.

Desde hace tiempo se conoce el efecto del chocolate como  afrodisíaco o antidepresivo, pero hasta la fecha no se había  estudiado su efecto como “potenciador” de ciertas conductas en  hábitos de compra.

Fuente: Het Laatste Nieuws

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El chocolate y las fresas son dos grandes afrodisiacos que unidos hacen una mezcla perfecta para consumir en pareja.

Un juego para los amantes

Durante la fondue se puede jugar a prenda o castigo: cuando a uno de los comensales se le cae un trozo de fruta, tiene que pagar una prenda o someterse al juicio de su pareja, para quién tendrá que realizar un «acto de penitencia».

Fondue de chocolate y fresas



Tiempo de preparación: 35 Minutos

Ingredientes

  • Crema de leche: 200 cc
  • Chocolate semi amargo: 300 g
  • Leche condensada: 1 lata pequeña
  • Ralladura de naranja: 1 cucharada
  • Licor de naranja: 50 cc
  • Fresas frescas

 

Preparación de la fondue de chocolate

  1. Se hecha la crema en una cazuela apta para calentar en llama.
  2. Se deja calentar evitando que llegue a la ebullición, a fuego muy suave
  3. Se trocea el chocolate y se agrega a la cazuelita. Se va removiendo suavemente hasta que quede completamente fundido
  4. A continuación se agrega la leche condensada, la ralladura de naranja y el licor
  5. Se va removiendo todo hasta que quede una crema homogénea y clara
  6. Se retira del fuego y se coloca en el recipiente para fondue y servir junto con las fresas.

 

Saber más sobre la fondue

  • La fondue es una comida típica de Suiza originaria de los macizos montañosos de Jura y norte de los Alpes, a ambos lados de la frontera franco-suiza
  • El origen de la fondue podría encontrarse en la antigua costumbre de los pastores y de los montañeros de calentar los trozos de queso viejo, por lo tanto duros, no sólo para ablandarlos, sino también para conformar un plato de comida caliente.
  • A principios de los años 1960 se extendió el concepto de fondue a la repostería; en ese momento aparecieron las fuentes de chocolate.
  • Para que el chocolate se mantenga fundido y mantenga su temperatura ideal, se coloca un pequeño hornillo sobre el recipiente llamado caquelón.
  • Para bañar en el chocolate se pueden pelar y trocear diferentes frutos secos o frutas como fresas, kiwis, bananas, manzanas, naranjas, etc.
  • También se puede bañar bizcochos, galletas y todo tipo de pastas dulces como cruasanes, bollos, merengues y todo aquello que quieras cortado en cubitos (de la medida de un bocado).

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15
jun

Comer chocolate; para un embarazo saludable

 Autor: cristina,  Etiquetas: , , ,

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Chocolate en el embarazo

Investigadores de la Universidad de Yale afirman que comer chocolate durante el periodo de gestación reduce el riesgo de padecer preeclampsia. Los hallazgos han sido publicados en el portal PubMed.

Los investigadores estudiaron más de 2200 mujeres embarazadas entre 1996 y septiembre del 2000, y encontraron que aquellas que comieron al menos cinco porciones de chocolate a la semana redujeron en un 40 % el riesgo de padecer preeclampsia de aquellas que comieron menos de una porción.

La preeclampsia es una rara, pero grave condición que produce partos prematuros y pone en riesgo la vida de la madre y el bebé. Se trata de una subida de tensión ocasionada por el embarazo y afecta a un 15% de mujeres embarazadas

Los investigadores creen que la teobromina que contiene naturalmente el chocolate podría ser la responsable del efecto protector contra la preeclampsia. Los recién nacidos de las madres que comieron chocolate presentaron altos niveles de esta sustancia en la sangre del cordón umbilical.

De ser cierto, el chocolate es un antojo muy saludable que puede permitirse durante el embarazo.

Fuente: babble.com

Saber más: ¿Qué es la Preeclampsia?

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