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Producción de cacao

El diario ABC de España publicó el eminente peligro de extinción del Chocolate en el 2050, como resultado de que los principales productores y proveedores de Cacao , los países africanos de Ghana y Costa de Marfil, paulatinamente pierden terrenos aptos para este cultivo a causa del cambio climático y proveen que en 2050  se convierta en un bien de lujo.

De acuerdo con el informe realizado por el Centro Internacional de Agricultura Tropical, el incremento de la temperatura en dos grados Celsius para el año 2050 en la región de Ghana y en Costa de Marfil convertirá estas áreas en inservibles para la producción de cacao.

Los resultados de este cambio climático, incluyendo los económicos, podrían dejarse notar ya para el año 2030. Entonces el precio del chocolate se dispararía. Los científicos están buscando una solución para salvar las plantaciones africanas de cacao. Entre las posibles salidas a esta situación los especialistas señalan el traslado de los cultivos a las zonas más elevadas. Sin embargo, en esta región el relieve es bastante plano, lo que convierte esa medida en algo poco eficaz allí.

“Ya estamos viendo los efectos del crecimiento de la temperatura en áreas marginales y con el cambio climático este problema aumentará progresivamente. En un momento en el que la demanda de chocolate está creciendo velozmente, particularmente en China, esto llevará antes o después a un aumento de precio”, explica el autor del informe, Peter Laderach.

El estudio, financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, es el primero de una serie de 3 cuyo objetivo es investigar el efecto del cambio climático en cultivos comerciales claves en África Occidental. Estos estudios fueron precedidos por otros similares sobre la producción de té de comercio justo en Kenia y en Uganda a comienzos de año y próximamente  se publicarán otros sobre anacardo (marañón) y algodón.

La plantación de árboles frondosos que podrían dar sombra a los cacaos es otra de las soluciones propuestas por los científicos, al igual que el desarrollo de nuevos sistemas de irrigación.

Tony Lass, presidente de la Asociación de Investigación de Cacao, quien dijo en la conferencia anual de la Academia Británica del Chocolate el mes pasado que el consumo de chocolate está aumentando más rápido que la producción de cacao. A medida que las cosechas disminuyen en Costa de Marfil, el mayor productor de cacao del mundo, los cultivos en Indonesia, el tercer mayor productor, se han visto afectados por un cambio en los sistemas climáticos, poniendo los precios del cacao por las nubes.

Las empresas que producen los chocolates no hacen  oídos sordos a estos pronósticos, es por esos que Hershey y Mars, entre otras, se han puesto manos a la obra con el genoma del cacao, lo cual permitirá obtener plantaciones productivas y de mejor duraciónen calidad respecto de las actuales. Sara Jayne Stanes, presidente de la Academia Británica del Chocolate, cree que los gourmets salvarán la industria del chocolate de la extinción mediante el pago de lo que sea necesario por  buena materia.

Chocolateros, esperemos que esta noticia no suceda…. mientras tanto, a estar atentos y a seguir disfrutando del rico y original sabor del chocolate!

Fuente: chocozona.com

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PRODUCTORES

El cacao se cultiva principalmente en Africa del Oeste, América Central y Sud América y Asia. Según la producción anual los ocho países principales productores en el mundo son:

  1. Côte d’Ivoire (43,5%)
  2. Ghana (15%)
  3. Indonesia (14,5%)
  4. Nigeria (5,4%)
  5. Brasil (5,3%)
  6. Camerún (4,7%)
  7. Ecuador (2,5%)
  8. República dominicana (1,9%)
  9. Papua Nueva Guinea (1,8%)
  10. Malasia (1,8%)
  11. Colombia (1,8%)
  12. México (1,8%)

La producción mundial del cacao se concentra esencialmente a 10 grados en el Norte y 10 grados en el Sur del Ecuador.

El cacao ocupa el tercer lugar después del azúcar y el café en el mercado mundial de materias primas. Una distinción es hecha entre el cacao ordinario, que representa el 95 % de la producción mundial y que proviene de las variedades Forastero, y el cacao fino o aromático, que proviene de las variedades Criollo o Trinitario (el 5 % de la producción mundial).

La producción principal de cacao se concentra en áfrica del oeste y representa cerca del 70 % de la producción mundial. Los principales actores son la Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y Camerún. Aparte de áfrica, otros grandes productores de cacao son Indonesia, Brasil, Ecuador, República Dominicana y Malasia.

Africa
Debido a su preponderancia en la producción mundial, la tendencia general de los productores de áfrica del oeste es querer extender su producción de cacao. La cultura del cacao representa una fuente importante de ingresos para un gran número de pequeños agricultores. Las plantaciones todavía son unas explotaciones familiares de 2 a 10 hectáreas. Esta cultura es tan significativa que es esencialmente reservada para la exportación, la demanda en consumo es débil entre las poblaciones productoras. En áfrica, la cosecha principal de cacao se efectúa genralmente entre los meses de septiembre y octubre y puede extenderse hasta enero-marzo.

América latina / Caribes
La producción sudamericana representa cerca del 14 % de la producción mundial en 2002/2003 (418 000 toneladas). Al principio del mercado mundial de cacao, Brasil era en el siglo XIX, el primer productor mundial. Suplantado hoy por áfrica del oeste, queda en primer lugar de la producción en América latina con 163 000 toneladas de cacao en 2002/2003. Sus plantaciones son grandes explotaciones industriales. Ecuador sigue con 78 000 toneladas. Los otros productores de esta región (México, Bolivia, Colombia, Venezuela) producen un total de cerca de 170 000 toneladas. La producción tiende a variar sensiblemente a causa de las condiciones climáticas y problemas de parásitos que dañan las culturas. En el Caribe, la República Dominicana representa cerca del 2 % de la producción mundial. Los otros productores son: Haití, Jamaica, Cuba, Trinidad y Tobago, Granada.

Asia/Oceania
Malasia se vuelve uno de los principales productores de cacao a partir de 1985 con 450 000 hectáreas de explotación en 1989. No obstante es suplantada por Indonesia a partir de los años 1990s, que representa el 17 % de la producción mundial en 2001-2002. Mientras que Malasia tiende a diversificar sus culturas, Indonesia se esfuerza por aumentar su producción de cacao. Así como en América Latina, la tendencia está en las grandes explotaciones industriales.

PRINCIPALES PAISES CONSUMIDORES

Tradicionalmente, el cacao es cultivado en los países productores y vendidos a la exportación en forma de habas. La transformación del cacao para la fabricación de productos terminados o semiacabados (manteca de cacao, licor de cacao, cacao en polvo, chocolate, etc) se efectúa en los países importadores. Sin embargo, ciertos países productores tales como la Costa de Marfil, Ghana, Nigeria y Brasil se lanzan desde hace algunos años a la trituración local de su producción a fin de gozar de una plusvalía a la exportación.

El consumo mundial está estimado en 2 800 000 toneladas al año. Los más grandes países importadores de cacao son Europa (más de 1.2 millones toneladas / por año) y los Estados Unidos (0.4 millones toneladas / por año). A la cabeza de la lista se encuentran respectivamente Países Bajos, los Estados Unidos, Alemania, Reino unido y Brasil.

Europa
Los países europeos son los consumidores más grandes de cacao y de chocolate. Cada nación aprecia no obstante el chocolate a su manera y ciertos productos son más apreciados que otros según la cultura. Suiza consume cerca de 10,55 kg de chocolate al año y por persona. El Reino unido consume más de 500 000 toneladas de chocolate al año. En Francia, el consumo medio por habitante es de 6,8 Kilos al año, las fiestas de fin de año y de Pascua son unos momentos particularmente privilegiados para saborear y ofrecer chocolate. En fin, Europa del Este representa un nuevo mercado que hay que desarrollar en los años venideros.

América del Norte
Según un sondeo realizado en los Estados Unidos, el 52 % de los estadounidenses eligen el chocolate como su aroma preferido para los postres y las confiterías. Los estadounidenses tienen una nítida preferencia por el chocolate con leche, aunque el gusto por el chocolate negro tiende a ganarse con la edad. El consumo medio es de 5,68 kg al año / persona.

Resto del mundo
Asia se abre, desde los años 1990, al mercado del chocolate: Japón ve su consumo en progresión fuerte desde estos diez últimos años. La demanda en China asciende a 9.000 toneladas en 2000, ¡un aumento de más de 90 % sobre el año precedente!

Entre los países productores de cacao, Brasil conoce una subida del 10 % en su consumo anual por habitante desde el 1993.

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