Archivo de la categoría ‘Historia’

19
mar

El Xocolat de los Mayas

 Autor: adria,  Etiquetas: , ,

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Vasijas de hace 2.600 años

Vasijas de hace 2.600 años

La pasión de los seres humanos por el chocolate habría comenzado mucho antes de lo que se creía. Mil años antes.

Científicos estadounidenses han descubierto residuos de cacao en tres vasijas de cerámica que datan del siglo sexto antes de Cristo.

El nuevo hallazgo se hizo gracias a catorce vasijas encontradas en un sitio arqueológico maya en la población de Colha, al norte de Belice, en América Central.

Es posible que el chocolate haya sido pasado de jarra en jarra para producir espuma, que era considerada por mayas y aztecas como la parte más apetecible.

Jeffrey Hurst, de la compañía Hershey Foods que realizó los exámenes, dijo a la BBC que lo encontrado tiene poco que ver con el chocolate que se consume hoy en día.

“Si se quiere saber a qué sabía el chocolate en tiempos de los mayas, se debe mezclar cacao con agua y quizá algunas especias. No es algo que personalmente me gustaría probar”, dijo.

En todas las comidas

La evidencia encontrada sugiere que el chocolate no era consumido como bocadillo ocasional o para endulzar postres, como se hace actualmente.

En lugar de eso, era consumido con casi todas las comidas y usualmente en combinación con otro ingrediente, como agua, maíz, chile o miel.

Los descubrimientos en el norte de Belice indican que esta puede haber sido una de las áreas de mayor producción de chocolate durante ese período.

La investigación sobre las vasijas mayas fue publicada en la revista Nature.

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19
mar

El Chocolate hace 3.000 años

 Autor: adria,  Etiquetas: ,

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Olmecas

Olmecas

Los Olmecas, eran una de las civilizaciones mesoamericanas más antiguas, habitaban las selvas tropicales del sur de Veracruz en el Golfo de México, un lugar que debido a su clima reúne las condiciones necesarias para el crecimiento del árbol del cacao. Muchos historiadores están convencidos que ellos fueron la primera civilización que cultivo dicho árbol.

Desde hace más de tres mil años los bebían una poción preparada a base de cacao en sus ceremonias rituales, se trataba del chocolate, el cual resultó consumirse 800 años antes de lo que se creía, según los estudios realizados por el Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Desde la época prehispánica y hasta la fecha, el cacao es uno de los productos de alimentación más apreciados en el mundo debido a su sabor. De hecho, en el siglo XVIII, el naturista sueco Linnaeus denominó al árbol del cacao “Theobroma cacao” , que significa “Comida de dioses”.

Durante la conquista, muchos escritos señalan la importancia que tenía el chocolate entre los mexicas. La primera mención castellana del cacao la hace Bernal Díaz del Castillo, cuando describe el banquete de más de 300 platillos ofrecido por Moctezuma a Hernán Cortés.

De acuerdo con ciertos estudios, esta bebida era el chocolate, el cual era preparado con granos de cacao que molían con piedras y cocían en agua, misma que se mezclaba con miel de maguey, harina de maíz, onoto u achiote y vainilla, mezcla que probablemente formaba una bebida alcohólica, la cual era utilizada en ceremonias.

Conforme el paso del tiempo, la preparación del chocolate varió con la introducción de la caña de azúcar a la Nueva España, sustituyendo a la miel.

En 2006, el investigador John Henderson, de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, realizó un estudio donde encontró que los vestigios más antiguos sobre el uso del cacao como bebida se ubicaban mil cien años antes de Cristo.

Lo anterior basado en los estudios hechos a las evidencias arqueológicas recuperadas en el sitio de Puerto Escondido, actual territorio de Honduras.

Fuente: El Universal (México)

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17
mar

Comercio justo: Chocolate africano

 Autor: cristina,  Etiquetas: , ,

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Divine Cocoa

Divine Cocoa

Cuando Ghana, presionado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, resolvió liberalizar su mercado interno del cacao, algunos dirigentes campesinos decidieron crear su propia empresa de comercialización. Los “Kuapa Kokoo” aseguraban no estar dispuestos a depender de los intermediarios. Su eslogán es “Pa Pa Paa”, que significa “de la mejor calidad”.

Kuapa Kokoo Ltd, que pertenece a la asociación de campesinos Kuapa Kokoo Union (KKU), fue fundada en 1993 y agrupa a 22 productores de cacao. Se encuentra ubicada en Kumasi, en el corazón de la región del cacao; Kuapa Kokoo compra el cacao a los productores y lo vende a COCOBOD, división de la Cocoa Marketing Company (CMC), el organismo estatal ghanés encargado de la exportación del cacao. Además cuenta con el apoyo de las organizaciones TWIN (comercio justo, Gran Bretaña), SNV (ONG holandesa) y de Max Havellar Holanda que estaba entonces buscando a quién comprar cacao para fabricar su chocolate de comercio justo.

En cada pueblo, los campesinos que proveen de cacao a esta organización eligen un comité y sus representantes en los órganos administrativos de Kuapa. De esta manera los agricultores de Ghana controlan por primera vez en muchos años el comercio de su principal fuente de ingresos.

En España se comercializa a través de las tiendas de Comercio Justo el cacao instantáneo Kuapa Kokoo, un producto compuesto principalmente de cacao puro y de azúcar de caña del que, al añadirle leche, se obtiene una bebida instantánea de cacao, con la densidad deseada, deliciosa y natural.

Por su parte el azúcar de caña utilizado para la elaboración de este cacao instantáneo proviene de una cooperativa cubana de pequeños agricultores que, produciendo sobre todo por el abastecimiento local, desarrolla programas y actividades sociales relacionadas con la vivienda, la salud y la seguridad social.

Las organizaciones internacionales de Comercio Justo que compran el producto no sólo pagan un precio justo a los productores, sino que también invierten en actividades de alfabetización y formación que desarrolla la misma asociación.

Kuapa Kokoo es la empresa más rentable del mercado del cacao en Ghana y son cada vez más numerosos los campesinos que quieren ingresar en la asociación.

Fuente: nutricionlandia.com
Más información: divinechocolate.com

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11
mar

Elaboración más tradicional del cacao

 Autor: techumi,  Etiquetas: , ,

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Cacao

Cacao

Los trabajadores lo cojen, lo abren y lo sacan.

La segunda fase y más importante es la fermentación. Lo extienden sobre rejas y los mantienen durante trés dias. Por medio de microorganismos, y debido al aumento de temperatura lo envuelven en hojas deplatanos y esto se transforma en alcohól.

La oxidación del alcohól da lugar al acido aceptico, este acido en grandes cantidades es malo para el organismo, y para que esto no ocurra, revuelven las semillas para que se oxigenen. El germen sigue aumentando, pero la fermentación las mata. A continuación las ponen a secar para que desaparezca la humedad.  Listas para manipular y pasar a las grandes industrias.

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Ración D Fuerzas Armadas

Ración D Fuerzas Armadas

El chocolate de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos ha formado parte de las raciones de combate estándar de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos desde 1937, y se utiliza como parte de las raciones básicas de campo de los soldados. Las raciones de chocolate servían a dos propósitos: incrementar la moral de las tropas y aportar gran valor calorífico ocupando poco espacio.

Las raciones se suelen producir en lotes especiales que cumplen con las especificaciones militares establecidas en cuanto al peso, tamaño y caducidad. La gran mayoría del chocolate producido para personal militar es producido por la Hershey Company.

Cuando el chocolate se suministra como ración de emergencia, el chocolate militar lleva una forma muy diferente de las barras habituales. Teniendo en cuenta que su función es ser una fuente de alimento rápido de emergencia, proporcionando hidratos de carbono, los oficiales subrayaron que no debía ser tentador para los soldados el comerlo antes de que realmente lo necesitaran. Son barras que, por tanto, no tienen en cuenta el sabor, sino la capacidad de resistencia al calor y el valor nutritivo, siendo a la vez fáciles de transportar.

El hecho de que pudiesen aguantar altas temperaturas era extremadamente importante, dado que los soldados de infantería estarían a la intemperie, a menudo en lugares muy cálidos (condiciones desérticas o tropicales), con las barras en los bolsillos y pegadas a su cuerpo. En esas condiciones cualquier barra de chocolate normal se derretiría en cuestión de minutos.

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4
mar

Invento del Chocolate por los Aztecas

 Autor: adria,  Etiquetas: , ,

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Aztecas

Aztecas

El Chocolate fue inventado como una celebración de cerveza y de bebidas como símbolo de estatus para los aztecas y los mayas.

Este retroceso de por lo menos 500 años antes de documentado el uso de cacao, un lujo en Mesoamérica antes de que los invasores europeos llegaran.

Cacao (que se pronuncia CAH-VACA), las semillas se usaban para hacer bebidas ceremoniales, consumidas por las elites de los aztecas y otras civilizaciones, al tiempo que se está utilizando como una forma de moneda.

Los conquistadores españoles, que destrozaron el imperio azteca en el siglo 16 se han enamorado de una bebida de chocolate hecha de semillas de cacao.

Sin embargo, esta no era la forma en que el cacao tuvo su inicio. “Las primeras bebidas de cacao consumidas en Puerto Escondido fueron probablemente producidas por la fermentación de la pulpa dulce que rodea las semillas”, escribieron los científicos en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Uno de los investigadores, el antropólogo John Henderson de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, dijo que las bebidas de cacao fueron elaboradas mucho antes de ser lo que se creía anteriormente y era una cerveza como bebida de chocolate.
“Lo que estamos viendo en esta primera aldea es una etapa muy temprana en la que el cacao actúa en ciertas celebraciones de lujo en las que las familias de nivel alto utilizanban para acumular prestigio social.

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